Første Verdenskrig - Ypres Salient - Slagmarkerne i Flanderen

Her ligger han - en af de ca 55.000 engelske, canadiske og andre allierede landes soldater, som forsvandt og ikke blev fundet på Vestfronten under 1. Verdenskrig. Den dag i dag finder man stadig enkeltliggende lig og hele bundter af lig i jorden, især i det nordlige Frankrig og Belgien, Flanderen, hvor de mange opslidende skyttegravsslag bølgede frem og tilbage i 4 år. Den på fotoet, antagelige britiske soldat, ligger, som da han faldt på slagmarken for 85 år siden. Måske kun en teenager, da han meldte sig til krigen. Soldaten krammer stadig sin riffel ind til sig, hans knæ er løftet i en defensiv positur og hans ene arm ligger beskyttende over kroppen. ---- Arkeologer kender ikke hans navn, kun at han var offer for et tysk gasangreb her i 1917. Hans hjelm sidder stadig på hovedet og fødderne har stadig rester af hans støvler på med resterne af det mudder han vadede rundt i konstant i de endeløse vidder med skyttegrave i Flanderen under 1. Verdenskrig. ---- Marken, hvor han ligger falden og død, er lige uden for landsbyen Boezinge, nogle få kilometer nordvest for Ypres i Belgien. Marken har ligget urørt siden våbenstilstanden den 11. november 1918. Ejeren, en læge, insisterede på, at marken skulle forblive et fredhelligt område, som minde om de faldne og krigens gru i området. ---- Men efter hans død blev hans ejendom og hermed marken solgt til kommerciel udvikling, så der i dag er lidt industrivirksom her. ---- Ikke desto mindre begyndte en gruppe arkæologer for 3 år siden, at udgrave en af de største krigsområder her relateret til Vestfronten. Da de store maskiner havde ryddet området for at gøre klar til byggeopgaverne, faldt man så at sige over resterne af et helt net af slagmarker fra 1915 til 1917 i Ypres-området, som var blandt de områder hvor man kæmpede mest og længst om hver fodsbredde jord i hele 1. Verdenskrig. ---- Gennem disse års frygtelige skyttegravskrige faldt der mere end 250.000 britiske og allierede soldater omkring den lille flamske by Ypres (lokale navne: Leper, Wipers). Siden udgravningerne omkring Boezinge begyndte, er ca. 125 skeletter af britiske, allierede og tyske soldater fundet. Mange lig lå ved siden af hinanden i en dybde af ca. 80 - 90 cm. sammen med deresudrustning, riffler, ammunition og personlige egendele. Men identificationen af ligene, som i dag er begravet på militære kirkegårde i området, har været vanskeligt. Deres uniformer var kun laser og pjalter og deres militære nummervedhæng var dengang i læder og er også rådnet væk. ---- I dag, hvor der kun er en bulet græsklædt mark omkranset af en øget industriel bebyggelse, var engang en blodig skueplads uden lige, med to modstandere, som kæmpede mod hinanden, hvor ofte kun ca. 30 - 35 meters granataret mudder adskilte dem fra hinanden. Tyskerne var de første som anvendte giftgas her ved Ypres i 1915. ---- Selvom området omkring Boezinge og andre af de små landsbyer uden for Ypres, er de mest smadrede og arrede slagmarker i Flanderen, nævnes områderne ikke så ofte i de historiske bøger, hvoraf der er skrevet et utak af gennem tiderne og stadigt bliver. ---- Arkæologer har dog her opdaget og udgavet en enorm mængde militær "hardware", ligesom man også har kunnet kortlægge og opvise de bedste autentiske skyttegrave og skyttehuller. ---- Man har fundet hjelme, bajonetter, rifler, pistoler og kassevis af ammonition m.m., som har ligget beskyttet i det tykke ler. Man har også fundet ure, angrebsfløjter, spisebestik, krusifixer, ringe, kapsler med jod, stearinlys, dåser med henkogt oksekød, romflasker, en krukke med kødekstrakt, en fransk ordbog, spillekort og en lille abefigur af elfenben, som anvendtes til at stoppe tobak ned i piber. Man fandt også en barberskraber, som havde tilhørt Menig George Parker, en 23-årig soldat fra Yorkshire (nordlige England). Han var blevet dræbt i 1915 og var begravet i nærheden. Nogle af de tidlige fund på slagmarken var mærket med inskriptioner tilhørende regimenter fra Northumberland og Lancashire i England. ---- Som forudsigeligt fandt man også hundredvis af granater i mange kalibre, mange ueksploderet og nogle som stadig indeholdt giftgas. Man mener at der antagelig blev afskudt ca. 1,5 milliarder granater på Vestfronten, hvoraf millioner slog ned i blødt mudder og derved ikke detonerede. ---- Den Belgiske hær opsamler stadig i dag, hvert år over 200 tons af rustne granater og anden ammonition ved vejsiderne, hvor landmændene har lagt det, når de finder det på deres marker. De belgiske arkæologer giver sig altid tid til og sørger for at et fundet soldaterskelet får et værdigt fredfuldt sted at ligge, inden det sluttelig bliver stedt til hvile i en Commonwealth War grav eller Warcommission kirkegård. En soldats kiste vil typisk indeholde skeletdele, uniformsdele, gradstegn, knapper m.m. - ja sågar barberkoste og kamme. alle andre fundne genstande, som ikke hører til et menneske, bliver overgivet The Flanders Fields museum i Ypres.

Hooge - Liverpool Scottish Memorial

siden er under oprettelse....
Hej!
Prøv at lave din egen hjemmeside ligesom mig! Det er nemt, og du kan prøve det gratis
ANNONCE